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Guía de compras para los mejores cargadores de batería para coches

No son sólo los problemas de motor los que pueden agotar la energía de la batería de tu coche. El clima frío también puede hacerlo. ¿Y cuántos de nosotros hemos dejado encendidos los faros accidentalmente? Sea cual sea el estado de tu vehículo, es una buena idea hacer uso de los cargadores de batería para coches. Uno que también sirve para arrancar el motor puede sacarte del apuro en caso de emergencia.

El reto es saber qué modelo necesitas. Algunas de las características de los cargadores y de la batería pueden ser confusas.

En CualesMejor hemos trabajado estos dispositivos para que conozcas más sobre ellos cuando vayas a comprar uno, aunque si estás dispuesto a comprar un cargador de batería, echa un vistazo a nuestras recomendaciones en la tabla comparativa de abajo, pero si quieres obtener más información sobre los cargadores de batería para coches en general, incluida la mejor manera de elegirlos y utilizarlos, sigue leyendo.

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Los mejores cargadores de batería para coches y más vendidos online

Tabla comparativa de las mejores cargadores de batería para coches

Consideraciones clave

Tipos de baterías de coche

  • Baterías de celda húmeda: La mayoría de los vehículos de carretera salen de la fábrica con una batería de «arranque, luces, ignición» (SLI). Estas entregan energía en ráfagas cortas. Las baterías de ciclo profundo liberan su energía lentamente. Las encontrarás en motores marinos, carros de golf y otros vehículos eléctricos. Ambos tipos también se llaman baterías de «célula húmeda» o «inundadas» porque contienen líquido (generalmente agua destilada). Normalmente se puede saber una por una fila de tapas extraíbles (o una sola tira extraíble) a lo largo de la parte superior de la batería, que permite rellenar los niveles de líquido si es necesario. Estas baterías son comunes porque son comparativamente baratas.
  • VRLA: Las baterías de plomo reguladas por válvulas son unidades selladas. Las dos más comunes son la estera de vidrio de absorción (AGM) y la célula de gel (o sólo gel). No contienen agua, lo que las hace más seguras en caso de que se vuelquen o en caso de accidente. Sin embargo, son más caras.
    Muchos cargadores de baterías para coches baratos no funcionan con baterías de AGM o de gel. A veces la información no es tan completa como podría ser, por lo que es importante comprobarla cuidadosamente. Hay muchas alternativas, así que si tiene dudas, elija una marca diferente.

Tipos de cargadores de baterías de coche

En el peor de los casos, el uso de un juego de cables de arranque y otro vehículo a menudo te pondrá en marcha (aunque depende de lo agotada que esté la batería). Una vez que el motor está en marcha, el alternador debería suministrar suficiente carga para mantener las cosas en marcha, pero es un error pensar que dejar el motor en marcha eventualmente cargará la batería. No lo hará. Incluso si lo deja en marcha durante mucho tiempo, la batería se debilitará. La batería necesita una carga adecuada para que las cosas vuelvan a la normalidad.

  • Los cargadores de goteo han sido populares durante mucho tiempo porque la recarga lenta es mucho más eficaz que las ráfagas cortas de alta corriente. Estos dispositivos sencillos y de bajo costo suelen hacer un buen trabajo durante un período de 24 horas. Los modelos más caros pueden ofrecer la flexibilidad de cargar baterías de 6 o 12 voltios y tienen un modo de reacondicionamiento que ayuda a prolongar la vida útil de la batería.
  • El inconveniente de los modelos básicos es que carecen de control. Uno puede causar daño si se deja encendido demasiado tiempo. Unas pocas horas no harán la diferencia, pero no se puede dejar una encendida durante semanas. Además, los cargadores de goteo sólo pueden funcionar con una gama limitada de tipos de baterías.
  • Los cargadores de flotación están diseñados para dejarse encendidos todo el tiempo. Uno normalmente suministra 13,6 voltios, lo que mantiene una batería de 12 voltios en su máxima capacidad. Estos cargadores detectan cuando una batería está completamente cargada y evitan cualquier daño. (También es una función que está incorporada en algunos de los mejores cargadores de goteo. Pueden pasar automáticamente al modo de flotación).
  • Los cargadores de baterías de automóvil inteligentes (también llamados cargadores de varios pasos) también cambian automáticamente al modo de flotación, pero ésa es sólo una de sus características:
    • Pueden analizar el estado de carga y controlar la corriente suministrada.
    • Tienen modos de carga rápida para que puedas volver a la carretera en el menor tiempo posible.
    • Pueden diagnosticar y reparar varios fallos comunes de la batería.
    • A menudo tienen detectores de polaridad inversa, así que no causarán daños si conectan la batería de forma incorrecta.
    • Pueden funcionar con casi cualquier tipo de batería. Algunas incluso cargan las baterías de iones de litio que se encuentran en los vehículos híbridos.
    • Aunque no son infalibles, los cargadores inteligentes son especialmente conocidos por su capacidad de devolver las baterías que otros cargadores no pueden.
    • El arranque del motor está disponible en algunos cargadores de goteo e inteligentes. Aumenta los amperios suministrados durante un corto período. Es muy parecido a conseguir un arranque rápido pero sin necesidad de otro vehículo.

Elegir un cargador de batería de coche

Hazte estas preguntas cuando compres un cargador de batería de coche.

¿El cargador soportará el voltaje que necesito? Muchos cargadores de bajo costo sólo tienen 12 voltios. Eso está bien para los automóviles modernos, pero ¿tiene otros vehículos? ¿Camiones o tractores? La compatibilidad varía. Algunos cargadores para automóviles manejan 6 voltios y 12 voltios; otros funcionan con 12 voltios y 24 voltios.

¿Qué corriente suministra el cargador para automóvil? Hemos visto algunos modelos que suministran tan sólo 0,75 amperios y otros que suministran 26 amperios. Los números grandes probablemente no son importantes a menos que trabajes con enormes baterías comerciales, pero un índice de menos de 1,0 amperios significa que podría llevar un par de días cargar una batería de coche estándar de 40 o 50 amperios hora (Ah).

¿Cuál es el máximo de amperios hora que puede soportar el cargador? En teoría, cualquier cargador de coche cargará cualquier batería eventualmente, pero puede tardar mucho tiempo. Si tienes otras baterías que quieres cargar además de tu coche -un diésel marino o un camión grande, por ejemplo- vale la pena comprobar la capacidad máxima de amperios hora.

¿Es seguro dejar el cargador de batería encendido las 24 horas del día? En otras palabras, ¿tiene un modo de flotación para que la batería no se dañe si se olvida de revisarla? Alternativamente, puedes dejarlo encendido como una función de mantenimiento, para que tu vehículo esté listo para funcionar en cualquier momento, incluso si no lo usas durante varios meses.

¿Qué seguridad o características adicionales ofrece el cargador de batería? Polaridad inversa, resistencia a las chispas, comprobación del alternador y reparación de la batería son algunas de las posibilidades.

Precios de los cargadores de baterías para automóviles

  • Económicos: Puedes encontrar cargadores de baterías de coche baratos que proporcionan funciones de goteo y flotación por menos de 20 euros. Algunos ofrecen una gama sorprendentemente completa de funciones, aunque hay que comprobar los detalles con cuidado si se quieren cargar baterías AGM o de gel.
  • Gama Media: Hay una gran variedad en la gama media, entre 40 y 80 euros, donde encontrarás cargadores que pueden manejar baterías de 6 y 12 voltios de todo tipo, y modelos de arranque de motor.
  • Gama Alta: En el extremo superior hay cargadores que pueden manejar todo, desde baterías de coche hasta modelos comerciales de 24 voltios de gran potencia, y hasta 500 amperios hora. Estos cuestan alrededor de 150 euros o más, dependiendo de la clasificación de los amperios. También encontrarás cargadores que pueden manejar dos o más baterías simultáneamente y que cuestan entre 80 y más de 600 euros.

Consejos

  • Cuanto más lento, mejor. Una carga rápida puede evitar problemas, pero las baterías siempre se cargan mejor si se hace despacio, por eso los cargadores de goteo son tan populares. Los cargadores de baterías inteligentes funcionan de manera muy similar cuando se usan normalmente, aunque los circuitos inteligentes pueden reducir considerablemente los tiempos de carga.
  • Limpia los terminales de la batería antes de cargarla. La corrosión en los terminales de la batería hace que el contacto eléctrico sea deficiente.
  • Conecte siempre primero el cable rojo positivo (+). Luego el cable negro negativo (-). A continuación, conecta el cargador a la red eléctrica. Si conecta primero el negativo, puede provocar un cortocircuito que dañará la batería y posiblemente otras partes del sistema eléctrico del automóvil. Los buenos cargadores para automóviles ofrecen protección contra esto.
  • Compruebe si el alternador está defectuoso. El alternador de tu coche debe mantener la carga de la batería. Si la batería sigue descargándose incluso después de una carga completa, existe la posibilidad de que el alternador esté defectuoso.

FAQ: Preguntas Frecuentes

Q. ¿Necesito desconectar mi batería antes de cargarla?

A. Si utilizas un cargador de goteo, puedes dejarlo en su sitio, pero ten en cuenta que podría tardar 24 horas o más en cargarse completamente. Si utilizas un cargador de plena potencia (también llamado de carga rápida o de carga rápida), desconecta primero la batería.

Q. ¿Puede un cargador de goteo dañar la batería si se deja encendido demasiado tiempo?

A. Algunos cargadores de goteo básicos pueden, aunque algunos entran automáticamente en modo de flotación, lo que mantiene la carga sin causar daños. Los cargadores inteligentes supervisan el rendimiento de la batería y cargan a la velocidad más adecuada, por lo que no hay riesgo de que se produzcan daños.

Q. ¿Funcionará un cargador de batería ordinario en baterías de gel o AGM?

A. No todas las baterías AGM o de gel son iguales, por lo que, lamentablemente, no hay una respuesta directa de sí o no. Es posible que los cargadores de goteo básicos no funcionen. Muchos cargadores de baterías de automóvil tienen una función AGM, aunque algunos fabricantes de baterías aconsejan no utilizarla. Siempre es mejor seguir las recomendaciones del fabricante de la batería, y es más probable que los cargadores inteligentes le den la funcionalidad que necesita.