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Guía de compras para los mejores cuchillos de chef

Aunque sólo cocines de vez en cuando, necesitas un buen cuchillo de chef. Es imprescindible para la cocina de cualquier cocinero, ya sea profesional o principiante. Los buenos cuchillos de chef transforman la tarea de cortar y rebanar de una pesada tarea en un placer. Se siente bien en la mano, corta los alimentos con facilidad y es lo suficientemente versátil como para manejar casi cualquier tarea de cortar en rodajas o en dados que se le pida.

Hay un montón de cuchillos de chef por ahí, así que ¿cómo saber cuál es el mejor para sus necesidades? En CualesMejor, podemos ayudarte. Si estás dispuesta a comprar un cuchillo de chef, echa un vistazo a nuestras recomendaciones en la tabla comparativa de abajo, pero si quieres obtener más información sobre los cuchillos de chef en general, incluida la mejor manera de elegirlos y utilizarlos, sigue leyendo.

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Tabla comparativa de los mejores cuchillos de chef

Cuchillos de cocina: lo básico

Si bien hay muchos tipos diferentes de cuchillos, el chef casero promedio necesita un mínimo de estos tres: un cuchillo de chef, un cuchillo para pelar y un cuchillo para pan.

Cuchillo de chef

Este cuchillo grande y polivalente tiene un filo recto, no un filo dentado, y tiene normalmente 20 centímetros de largo. Puedes usar el cuchillo de un chef para picar, cortar en cubitos, picar y rebanar.

Cuchillo para pelar

Un cuchillo para pelar es similar al cuchillo de un chef, pero es más pequeño. La mayoría de los cuchillos para pelar tienen una hoja de seis u ocho centímetros sin estrías. Puede usar un cuchillo para pelar para picar, picar, pelar y filetear.

Cuchillo para pan

Estos cuchillos dentados generalmente tienen una hoja de 20 o 25 centímetros, y a pesar del nombre, no son sólo para cortar el pan, aunque lo hacen muy bien. Puedes usar un cuchillo de pan para rebanar tomates y otras frutas y verduras blandas, cortar pastel y rebanar carne.

Cuchillo multiusos

Un cuchillo multiusos no es obligatorio, pero es un extra útil a tu colección si es un ávido cocinero. En términos de longitud, los cuchillos de utilidad caen en algún lugar entre los cuchillos de chef y cuchillos de pelar, normalmente alrededor de quince centímetros. Un cuchillo multiusos es ideal para aquellos momentos en que tu cuchillo chef es demasiado grande y tu cuchillo de pelar demasiado pequeño.

Construcción de cuchilla forjada vs. estampada

Existen dos métodos básicos de construcción de cuchillas: forja y estampación. He aquí una mirada a las particularidades de cada tipo:

  • Los cuchillos forjados están hechos de una pieza sólida de metal que ha sido calentada a una temperatura extrema y golpeada en forma. El proceso de producción es bastante elaborado, y como resultado, los cuchillos forjados son más caros que los cuchillos estampados. Suelen ser un poco más pesados y gruesos que los cuchillos estampados, y tienden a mantener su filo muy bien.
  • Los cuchillos estampados son perforados a máquina en acero y luego afilados. Aunque hay algunos excelentes cuchillos de chef estampados y son menos caros que los cuchillos forjados, la mayoría de los cocineros serios prefieren un cuchillo de chef forjado. Sin embargo, instamos a los compradores potenciales a no descartar automáticamente este tipo de cuchilla. Si no tiene necesidad de un cuchillo de chef forjado, un cuchillo de chef estampado podría ser todo lo que necesita.

Elegir el metal de su cuchillo

Hay tres metales comunes usados para hacer cuchillos de cocina: acero inoxidable, acero al carbono y acero inoxidable con alto contenido de carbono. Cada uno tiene sus pros y sus contras.

El acero inoxidable es el metal más común que encontrarás en la cocina media. También es el más barato.

  • A favor: No se oxida, es duradero, fácil de afilar.
  • En contra: No tiene un borde afilado así como otros metales.

El acero de carbono es el material preferido para los cuchillos de muchos chefs, pero pagará más por este metal de primera calidad.

  • A favor: Tiene un borde afilado, fácil de afilar.
  • En contra: Tiende a decolorar o desarrollar una pátina, más caro que el acero inoxidable, oxidación.

El acero inoxidable de alto contenido de carbono tiene más carbono en la mezcla de acero que el acero inoxidable normal, lo que le da una resistencia superior sin la tendencia problemática a la oxidación o decoloración que se encuentra en el acero al carbono. Pagarás mucho más por este metal.

  • A favor: Excelente rendimiento sin tendencia a oxidarse o mancharse, mantiene un borde afilado muy bien.
  • En contra: Más caro que el acero inoxidable y el acero al carbono.

Sobre el mango

Un cuchillo de calidad se siente bien en la mano y tiene un mango bien equilibrado y cómodo. Muchos cuchillos tienen mangos ergonómicos diseñados específicamente para facilitar su uso.

Hay tres materiales comunes para los mangos de los cuchillos de cocina: madera, laminado y plástico.

  • La madera es un material clásico para mangos de cuchillos que se siente bien en la mano. Sin embargo, la madera puede aferrarse a las bacterias y no es tan duradera como otros materiales.
  • El laminado es un compuesto de madera y plástico. Los mangos de los cuchillos laminados parecen de madera, pero son mucho más fáciles de cuidar y más duraderos.
  • El plástico es fácil de mantener y más ligero que la madera. Sin embargo, el mango de un cuchillo de plástico puede agrietarse después de la exposición a altas temperaturas o a los rayos UV.

Otros términos a conocer

Al comprar el cuchillo de un chef, es posible que encuentres algunos términos desconocidos. He aquí un breve glosario de términos importantes a conocer:

  • Espiga: La espiga de un cuchillo es la parte de la hoja que se extiende hacia el mango y la mantiene en su lugar. Si miras el cuchillo de un buen chef, generalmente verás una tira de metal corriendo por la mitad del mango; esa es la espiga. Una espiga completa, que es la más deseable, es lo suficientemente gruesa como para que se vea tanto en la parte superior como en la inferior del mango. Los cuchillos de espiga completa son muy estables y se sienten equilibrados en la mano. Una espiga parcial se extiende sólo por la parte superior o inferior del mango.
  • Borde: El borde del cuchillo es el lado afilado.
  • Columna vertebral: El lomo del cuchillo es el lado ligeramente aplanado de la hoja que no está afilado.
  • Punta: La punta de la hoja de un cuchillo es su punta.
  • Hoja: Este término se refiere a todo el cuchillo, excepto el mango.
  • Culata: La culata es el extremo del mango del cuchillo.
  • Remaches: Los remaches de un cuchillo son esos puntos de metal que se ven a lo largo del mango del cuchillo. Suelen ser tres, y aseguran la espiga dentro del mango.
  • Talón: El talón es el ancho «parachoques» en la parte inferior de la hoja justo antes de que se adhiera al mango. Esto agrega equilibrio al cuchillo y también sirve como un borde práctico para cortar artículos más duros como nueces o zanahorias.
  • Refuerzo: La almohadilla es la parte gruesa de la hoja justo delante del mango. Ayuda a evitar que sus dedos se resbalen mientras usa el cuchillo. No todos los cuchillos tienen una almohada.

FAQ: Preguntas Frecuentes

Q. ¿Cuánto cuesta un cuchillo de chef?

A. Hay cuchillos baratos que cuestan menos de 25€, y hay cuchillos de chef que cuestan más de 100€. Para el cocinero casero medio, el punto dulce está en alguna parte entre la marca de 30€ y 60€. Para este tipo de etiqueta de precio, debes esperar un producto con la construcción de calidad, buen equilibrio, y un mango cómodo.

Q. ¿Es mejor comprar un juego de cuchillos completo o comprar mis cuchillos por separado?

A. Aunque comprar un juego de cuchillos completo es innegablemente fácil, podría terminar con cuchillos que no necesitas y que nunca usarás. Y cuantos más cuchillos tengas, más espacio de almacenamiento necesitarás; para aquellos con poco espacio, esta es una consideración definitiva. En última instancia, la elección entre un juego de cuchillos y un cuchillo de un solo chef depende de ti.

Q. ¿Cuál es la mejor manera de guardar mi cuchillo de chef?

A. Los buenos cuchillos merecen respeto. No arrojes el cuchillo en un cajón revuelto o déjalo con la cuchilla hacia abajo en un bloque de cuchillos; ambas acciones podrían entorpecer la hoja o dañar el cuchillo. Mantén la hoja de tu cuchillo en un bloque de cuchillos, sujételo a un porta cuchillos magnético o guárdalo en un cajón con un porta utensilios que separe con seguridad las hojas afiladas de otros utensilios de cocina.

Q. He oído hablar mucho de los cuchillos de chef japonés. ¿Son mejores que los cuchillos occidentales?

A. Aunque los cuchillos japoneses son en realidad utensilios finos, no son necesariamente mejores que los cuchillos occidentales. Las hojas japonesas son generalmente muy duras y afiladas, con hojas delgadas y ligeras. Esto los hace fáciles de manejar para algunas personas, pero también significa que son más propensos a romperse durante su uso intensivo. Por el contrario, los cuchillos de los occidentales tienden a ser más pesados, gruesos y robustos.